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La Finlande subit son plus grand feu de forêt depuis cinquante ans

L’incendie, qui s’est déclaré lundi 26 juillet, a faibli vendredi 30 juillet en raison notamment de pluies dans le secteur, mais il n’est pas encore entièrement sous contrôle.

Un vaste feu de forêt a ravagé plus de 300 hectares en cinq jours dans une vallée du nord-ouest de la Finlande, après un début d’été exceptionnellement chaud dans le pays nordique.

L’incendie, qui s’est déclaré lundi 26 juillet à environ 25 kilomètres au sud du petit port de Kalajoki, situé au bord du golfe de Botnie, a faibli vendredi 30 juillet en raison notamment de pluies dans le secteur. La situation n’est toutefois pas encore entièrement sous contrôle, selon les autorités.

« Cela brûle encore, mais le feu ne progresse plus au-delà d’un secteur contenu de 300 hectares, dont le périmètre fait 8 kilomètres, a expliqué à l’Agence France-Presse le chef des opérations des pompiers, Jarmo Haapanen. Il faudra au moins une semaine, voire deux ou trois, pour parvenir à l’éteindre totalement. »

Quelque 250 personnes, dont des renforts militaires, ont été mobilisées, ainsi que quatre hélicoptères, mais aucune évacuation n’a été nécessaire dans ce secteur très peu peuplé, situé à environ 500 kilomètres au nord de la capitale, Helsinki.

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Un feu d’origine inconnue

S’il reste relativement petit par rapport aux immenses incendies qui ont ravagé la Sibérie ou le Canada cet été, cet incendie est le plus important en Finlande depuis celui qui s’était déclaré cinquante ans auparavant. « Celui de 1971 faisait 1 600 hectares », a expliqué M. Haapanen. La cause exacte du feu est inconnue, a-t-il précisé. Mais les forêts sont sèches après des mois de juin et de juillet inhabituellement chauds : la température a dépassé 30 °C dans plusieurs régions.

Dans les pays nordiques, les feux de forêt sont longtemps restés rares et maîtrisés, mais les dramatiques incendies en Suède pendant l’été 2018 (près de 20 000 hectares étaient partis en fumée) ont révélé la vulnérabilité croissante de l’Europe du Nord.

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L’Arctique et les abords des cercles polaires sont soumis à des vagues de chaleur de plus en plus fréquentes, avec un réchauffement trois fois plus rapide qu’ailleurs dans le monde, phénomène qui augmente notamment le risque de feux de forêt ou de toundra, selon les scientifiques.

La Finlande est souvent citée en exemple pour sa prévention des feux de forêt, avec une politique de prévention qui avait permis de diviser par dix les surfaces consumées depuis l’après-guerre. Les feux de forêt y dépassent rarement 50 ou 100 hectares.

Mais le réchauffement climatique risque de changer la donne. « Si le climat réchauffe nos étés comme ça, je suis sûr que ça arrivera plus souvent », constate le pompier Haapanen.

Le Monde avec AFP

via LeMonde

Dakarxibar

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